ANÁLISIS | Biden aumenta la presión mientras Putin estudia la invasión de Ucrania

¿Peligro de guerra?: Putin desafía a EE.UU. con tensión en Ucrania El presidente Vladimir Putin desea quizá dejar claro que su país es una potencia global y que, como tal, debe mantener su esfera de influencia, también para garantizar su propia seguridad. Y en este complicado juego  de ajedrez, tan peligroso no solo para la zona sino en general para el mundo, Ucrania es ahora pieza central. Tanto Moscú como Washingt.

(CNN) — El presidente Joe Biden está dando una señal de una postura occidental más rígida en el enfrentamiento con Rusia, apilando la presión diseñada para disuadir a Vladimir Putin de invadir Ucrania en una estrategia que, sin embargo, corre el riesgo de acelerar un peligroso ciclo de escalada.

El giro de la Casa Blanca se produce en un momento en que Biden está sometido a una fuerte presión por parte de los republicanos para que muestre más fuerza en la confrontación, y se produce después de una semana en la que fue muy criticado por unos comentarios que se retractaron precipitadamente y que respondieron a las esperanzas del líder ruso de dividir a la OTAN.

Varios republicanos acusaron al presidente de mostrar debilidad y apaciguar a Putin en sus apariciones en programas de entrevistas este domingo. El exsecretario de Estado Mike Pompeo dio un tono chocante al describir al hombre fuerte del Kremlin como un “estadista con mucho talento” que sabía cómo utilizar el poder.

Las críticas del Partido Republicano a Biden ignoraron la tolerancia del partido a la deferencia cobarde del expresidente Donald Trump hacia el líder ruso y algunas se percibieron como un intento de utilizar una crisis de seguridad nacional para dañar políticamente a Biden antes de las elecciones de mitad de período en 2022 y las elecciones presidenciales de 2024.

Una serie de movimientos, comentarios y señales de Washington y Europa durante el fin de semana subrayaron el creciente peligro de la situación en un momento en que parece haber poca actividad diplomática significativa para detener su rápido deterioro.

El Departamento de Estado dijo este domingo que autorizaba la salida del personal no esencial y de sus familiares de su embajada en Kiev y advirtió que, en caso de invasión rusa, su capacidad para ayudar a los estadounidenses en el país sería limitada. En otro acontecimiento significativo, funcionarios de la administración dijeron que el presidente había discutido opciones que incluyen el despliegue de entre 1.000 y 5.000 soldados, además de aviones y barcos, a los aliados de EE.UU. en los estados bálticos y Europa del Este. Y en el programa “State of the Union” de CNN, el secretario de Estado Antony Blinken advirtió que si una sola unidad rusa entraba en Ucrania “desencadenaría una respuesta rápida, severa y unida” por parte de Estados Unidos y Europa.

Gran Bretaña, por su parte, advirtió que tenía información de que Putin estaba tratando de instalar un líder títere en lugar del presidente ucraniano elegido democráticamente, Volodymyr Zelensky. Y el jefe de la marina alemana se vio obligado a dimitir tras hacer comentarios favorables a Rusia, en un drama que sugiere un esfuerzo por encubrir las profundas divisiones en Occidente sobre cómo tratar a Putin.

Un posible cambio táctico de Estados Unidos

Hasta ahora, EE.UU. se conecentró en esbozar las nefastas consecuencias, en forma de sanciones debilitantes, que, según dice, aislarían efectivamente a Rusia de la economía occidental en caso de una invasión. Pero las últimas decisiones tácticas oscurecieron un ambiente ya premonitorio después de que Biden dijera la semana pasada que creía que la decisión de invadir Ucrania era un dilema exclusivo de Putin. Las conversaciones sobre el despliegue de tropas también se presentaron como un desafío directo al líder ruso, al mismo tiempo que parecen estar diseñadas para proteger el flanco político de Biden en casa.

Aunque el Departamento de Estado dijo que estaba actuando por abundancia de precaución, la reducción del personal de la embajada es también un acto clásico de simbolismo diplomático que denota un empeoramiento de la crisis. Los funcionarios dijeron que cualquier medida para reforzar los flancos de la OTAN tendría como objetivo “proporcionar disuasión y tranquilidad a los aliados”. No estaba inmediatamente claro si los despliegues se producirían antes o después de cualquier invasión rusa de Ucrania. Pero el mero hecho de hablar de tales medidas pone a Putin sobre aviso de que toda la premisa de su toma de rehenes en Ucrania –forzar a la OTAN a retirar sus fuerzas de los estados exsoviéticos– sería contraproducente.

Sin embargo, la táctica occidental, cada vez más enérgica, es también un riesgo. Podría convencer a Putin de que tiene razón al advertir que la seguridad rusa está amenazada por Occidente. Como mínimo, podría darle un pretexto propagandístico para invadir Ucrania. Y Biden debe considerar si los despliegues de tropas de alto perfil antes de una invasión que, según Estados Unidos, podría producirse en cualquier momento, podrían dificultar aún más que Putin diera marcha atrás sin asegurarse una recompensa tangible por su aumento de tropas.

Las últimas señales de EE.UU. se produjeron después de que Rusia acumulara más de 100.000 soldados en las fronteras de Ucrania e iniciara un nuevo despliegue de fuerzas en Belarús, rodeando aún más a su antiguo estado cliente soviético, y después de que el gobierno de Kiev dijera que Moscú pronto tendría suficientes fuerzas para una invasión a gran escala. Pero las últimas medidas de Biden no satisfarán a los republicanos, que exigieron una movilización estadounidense mucho más agresiva y están utilizando la crisis para retratar a Biden como un líder débil.

Alto cargo republicano: “La debilidad invita a la agresión” El representante Michael McCaul, principal republicano de la comisión de Asuntos Exteriores de la Cámara de Representantes, instó este domingo a la Casa Blanca a utilizar las sanciones contra Rusia antes de cualquier invasión, tal y como ha solicitado el Gobierno de Ucrania.

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