Las 7 momias más famosas y los secretos que han revelado sobre el mundo antiguo

Por

Jorge Ruiz Barranco

09/08/2022 – 05:00 Actualizado: 09/08/2022 – 10:38

Los seres humanos han imaginado durante mucho tiempo la continuación de la vida después de la muerte. Los antiguos egipcios, por ejemplo, son famosos por sus elaborados rituales funerarios y sus creencias sobre el más allá. Pero la práctica de conservar deliberadamente los cuerpos se remonta posiblemente a 3.500 años antes de las momias del antiguo Egipto. Y en todo el mundo se encuentran momias enterradas con riquezas y objetos personales.

En algunos casos, estas momias proporcionan una visión detallada de las creencias y prácticas de las culturas antiguas. Los objetos enterrados con ellas revelan lo que la gente consideraba importante, sus símbolos espirituales y lo que creían que ocurría después de la muerte. Las autopsias realizadas por los científicos de hoy en día pueden revelar qué comían estos pueblos antiguos, qué enfermedades padecían y, en última instancia, qué los mató.

Desde el Rey Tut hasta Lady Dai, estas siete famosas momias se llevaron sus secretos a la tumba… y volvieron a salir.

Ötzi, el Hombre de Hielo

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La momia natural de Otzi the Iceman, descubierta en un paso alpino en 1991. – Wikipedia

Cuando en 1991 se descubrió en los Alpes la momia, ahora conocida como Ötzi el Hombre de Hielo, las autoridades austriacas pensaron inicialmente que el cuerpo pertenecía a un alpinista moderno porque estaba muy bien conservado. Pero después de que fuera extraído apresuradamente del glaciar alpino, se dieron cuenta de que era de la Edad del Cobre.

Ötzi fue descubierto en un paso de montaña a 3.210 metros sobre el nivel del mar, muy por encima del cercano valle de Ötztal, en el oeste de Austria. Vivió hace 5.300 años, en una época en la que Europa empezaba a desarrollar complejas jerarquías sociales. Su muerte fue violenta: Ötzi murió tras recibir un disparo de flecha y sufrió una herida en la cabeza en sus últimos momentos, según las investigaciones realizadas en 2013.

La momia de este hombre ha revelado mucho sobre la vida en la Europa de la Edad del Cobre. Sus genes demuestran que era nativo de Europa Central, y el contenido de su estómago muestra que comía carne de íbice. Tenía unos 40 años, artritis, arterias estrechas y parásitos intestinales, pero probablemente utilizaba la acupuntura y las hierbas medicinales para tratar su dolor. Incluso sabemos que afiló sus herramientas de raspado y perforación días antes de su asesinato, aunque nadie sabe si estaba anticipando una pelea o simplemente preparando sus herramientas para el trabajo rutinario.

El Hombre de Tollund

El Hombre de Tollund, un cuerpo de pantano encontrado en Dinamarca en 1940, puede ser una prueba de sacrificio humano. La momia, exquisitamente conservada, pertenece a un hombre que vivió durante la Edad de Hierro, entre el 405 a.C. y el 380 a.C. En su último día, ingirió una comida a base de gachas de cebada y pescado y luego fue ahorcado hasta asfixiarse. Los investigadores sospechan que su muerte formó parte de un sacrificio ritual, ya que el Hombre de Tollund fue depositado en posición fetal, con los ojos y la boca cuidadosamente cerrados, según el Museo Silkeborg de Dinamarca. (La mayoría de las personas de esta época eran incineradas, por lo que el hecho de que fuera enterrado en una ciénaga da crédito a la teoría del “sacrificio humano”).

Según el Museo de Silkeborg, donde se expone la momia, el Hombre de Tollund tenía entre 30 y 40 años cuando murió y medía al menos 163 centímetros (quizás un poco más, suponiendo que su cuerpo se encogió en la ciénaga tras la muerte). Llevaba una gorra de piel de oveja y un cinturón de cuero, y todavía tenía anudada al cuello la cuerda con la que lo colgaron.

El rey Tutankamón

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La momia del faraón expuesta. (Foto: EFE)

Quizá ninguna momia sea más famosa que la del niño rey, el rey Tutankamón. El joven faraón murió hace más de 3.000 años a la edad de 19 años. La apertura de su tumba en 1922 fue una sensación internacional porque, a diferencia de muchas tumbas reales, no había sido saqueada. La momia del faraón adolescente aún se encontraba dentro de tres ataúdes, uno de ellos de oro macizo.

El reluciente ajuar funerario de Tut captó una instantánea de la historia del antiguo Egipto, y su momia también arrojó luz sobre las prácticas y los cambios culturales que se produjeron en la época en que murió, alrededor del año 1324 a.C. El ADN del cuerpo ayudó a acotar la búsqueda de los padres de Tut, desvelando el misterio sobre los vínculos reales del rey. Mediante el análisis del ADN, los científicos identificaron dos momias que se cree que son el padre de Tut, Akenatón, y su madre, cuyo nombre se desconoce. La momia de Tutankamón también reveló que el faraón tenía malaria y un raro trastorno óseo del pie que podría haber dificultado su desplazamiento. Es probable que la malaria u otra infección lo mataran.

El pene de Tutankamón fue momificado en posición erecta, un símbolo que repudiaba las reformas religiosas realizadas por su padre, según han argumentado algunos arqueólogos. Akenatón había intentado centrar el culto religioso en el disco solar, Atón, pero el pene erecto de Tutankamón aludía a Osiris, el dios de la fertilidad, la resurrección y el más allá. En el mito, Osiris es desmembrado por su hermano, pero su esposa Isis recoge los trozos del cuerpo, incluido el pene, y concibe a su hijo Horus. La momificación de Tut puede haberle vinculado estrechamente con Osiris para cimentar el fracaso de las reformas religiosas de su padre.

Xin Zhui

Las momias son típicamente correosas y desecadas. Pero no Xin Zhui, también conocida como “Lady Dai”. Esta dama acomodada que vivió durante la dinastía Han en China fue descubierta en 1971 en una elaborada tumba sellada con arcilla. Las condiciones de su enterramiento crearon un entorno casi sin oxígeno, y el ataúd de Xin Zhui también estaba lleno de líquido embalsamador para ayudar a preservar el cuerpo, por lo que su cadáver estaba en un estado de conservación prístino. Sus miembros seguían siendo flexibles, su piel era suave y todavía tenía la cabeza llena de pelo.

La momia, que data del año 168 a.C., se conserva ahora en el Museo de Hunan, en China, junto con cientos de objetos que fueron enterrados con su cuerpo. Entre ellos se encuentran suntuosas vajillas lacadas, instrumentos musicales y sedas exquisitamente pintadas. Por los registros de la tumba, los arqueólogos saben que Xin Zhui era la esposa del marqués de Dai, Li Cang. El marqués fue enterrado en las cercanías, y una tumba vecina contenía el cuerpo de un hombre de 30 años que se cree que era el hijo de la pareja o el hermano del marqués.

Los científicos pudieron realizar una autopsia completa a la momia de Xin Zhui, según la revista Archaeology. Este examen reveló que murió aproximadamente a los 50 años de edad a causa de un ataque al corazón.

Las momias Chinchorro

Las momias Chinchorro, encontradas en el actual Chile, se encuentran entre las momias más antiguas que se conocen en el mundo, con 7.000 años de antigüedad, 2.000 años antes que las egipcias más antiguas.

Según la revista Archaeology, estas momias fueron preparadas con tanto cuidado como cualquier otra de la realeza del antiguo Egipto. Se les extrajeron los órganos y se les despojó de los músculos de los huesos. Los cuerpos se volvían a ensamblar con cañas, materia vegetal y arcilla para sustituir las vísceras extraídas. La piel se pintaba de negro o rojo. Para completar el tratamiento postmortem se añadían elaboradas pelucas de pelo humano y máscaras de arcilla esculpida.

El pueblo chinchorro que hizo estas momias vivía en el desierto de Atacama y no dejó registros escritos, por lo que los muertos conservados con tanto cariño ofrecen una rara ventana a sus creencias y cultura. Según Archaeology, los Chinchorro momificaban a todo el mundo sin importar su rango, incluso a los niños que nacían muertos.

“Los Chinchorro parecían honrar a todos los seres humanos, tanto si contribuían a la sociedad como si no, prestando especial atención a los que nunca alcanzaron su potencial“, escribieron los antropólogos en la revista. “En la mente de los Chinchorro, la vida como momia puede haber sido vista como una segunda oportunidad”.

Ramses II

Ramsés II, también conocido como Ramsés el Grande, gobernó Egipto durante 68 años. Durante su vida (aproximadamente de 1303 a.C. a 1213 a.C.), el faraón supervisó campañas militares para asegurar nuevos territorios y financió elaborados proyectos de construcción a lo largo del Nilo, incluido un enorme complejo de templos conocido actualmente como Ramesseum. Todavía se conservan muchos artefactos del reinado de Ramsés, incluida una estatua de granito de 83 toneladas del rey.

La momia de Ramsés también llegó a la era moderna, aunque no sin algún drama postmortem. Cuando el Nuevo Reino de Egipto (1550-1070 a.C.) empezó a tambalearse hacia el siglo XI a.C., los sacerdotes trasladaron las momias reales, nominalmente para protegerlas de los saqueadores. En realidad, es probable que los sacerdotes también quisieran desvalijar estas tumbas en busca de oro y materias primas, que escaseaban en aquella época, según el Centro de Investigación Americano en Egipto. Ramsés II acabó en un ataúd sencillo en un alijo secreto de momias reales en Deir el-Bahari, que fue redescubierto en 1881, y en sus envoltorios se escribió un registro de sus viajes.

Según el Museo Egipcio Rosacruz de San José, California, Ramsés II medía más de 1,8 m. Vivió una larga vida, muriendo alrededor de los 90 años. Una investigación realizada en 2014 sugiere que el rey padecía una enfermedad ósea llamada hiperostosis esquelética idiopática difusa, que hace que los ligamentos cercanos a la columna vertebral se endurezcan, reduciendo la flexibilidad. La momia se encuentra ahora en el Museo Nacional de la Civilización Egipcia de Egipto.

La Doncella de Hielo de Siberia

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Wikipedia

La Doncella de Hielo de Siberia fue probablemente una mujer importante en su época. Perteneció a la antigua cultura Pazyryk y a la gran cultura escita de Siberia y vivió en el siglo V antes de Cristo. Su tumba se descubrió en 1993 en la República rusa de Altai, y se encontró enterrada en un gran ataúd de alerce, con seis caballos de sacrificio enterrados cerca de ella.

La Doncella de Hielo de Siberia, también conocida como la Princesa de Ukok, tenía probablemente unos 25 años cuando murió, según un documental de NOVA de 1998 sobre el descubrimiento. Fue embalsamada con turba, se le extrajeron el cerebro y los ojos y se rellenaron las cuencas oculares con pieles de animales. Su cuerpo estaba adornado con un tocado de fieltro de un metro de altura (0,9 m) adornado con tallas doradas. Llevaba un vestido de lana y pelo de camello, teñido de rojo, granate y amarillo. Quizá los detalles más increíbles sean los tatuajes de la doncella, que incluyen una cabeza de ciervo, una pantera manchada y un ciervo saltando con pico de grifo y cuernos que se ramifican en formas floridas.

La momia reveló sorprendentes secretos sobre el pueblo Pazyryk, que vivió entre los siglos VI y III a.C. Por ejemplo, su blusa estaba hecha de seda salvaje que podría haber llegado desde la India, lo que indica la existencia de rutas comerciales de larga distancia en la región hace unos 2.400 años.

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